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祝!ロッキーズ、ナ・リーグ優勝!
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アメリカを代表するスポーツといえば、いまやアメリカン・フットボールですよね。その短いシーズンのまっただなか、野球でこんなに盛り上がっているのはロッキーズの地元、デンバーだけかもしれません(笑)
でも最下位争いの常連だったロッキーズがワイルドシリーズに行くなんて、それこそ夢のような出来事なのです!! 
最初で最後(にはならないことをもちろん願っています!)かもしれないことなので、野球観戦の話題、少々お付き合いくださいね!

ここがロッキーズの本拠地、クアーズ・フィールドです。大きな時計がある正面、スタジアムと言うより大きな駅舎のようにも見えませんか? まだ出来てから10数年と比較的新しいスタジアムなのですが、レンガや内部は太い鉄骨をそのまま活かしたレトロで力強い雰囲気、私は美しいな~と思っていつも見ています。



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「おおっ、背番号10、ビシェットのユニホームだなんて懐かしいな~」とダダが言ってました。大のロッキーズファンというわけではありませんが、日本人のいる相手チームが来ると、欠かさず観に行っているようですね。1996年には当時ロジャースにいた野茂投手がここでノーヒットノーランを達成したのですけど、コロラドに来たばかりだったのですがその試合も観てました。
標高の高いデンバーなので打球もよく飛びます。そこでのノーヒットノーラン達成はかなりの偉業ですよね。

ロッキーズはナ・リーグの球団拡張で生まれた新しいチーム、でもその二年後の1995年には強打者を揃えて早くもワイルドカードに進み、地元を喜ばせたのですけれど、それから今までずーっと低迷が続いていたのです。
今年も9月初めにはナショナル・リーグ西地区4位、あぁ~今年もやっぱりね~と諦めかけた直後から快進撃が始まりました! 最近22試合のうち負けたのはたった1試合だけ。シーズンは惜しくも西地区2位で終わったものの、各地区一位のチームを除いて勝率一位のワイルドカードとしてプレイオフに参加することができました。ちなみにアメリカン・リーグのワイルドカードは元巨人の松井選手がいるヤンキースでしたね。地区シリーズで敗退してしまいましたが...

日本のセリーグでもプレイオフ制度が今年から採用されたとか...でも仕組みは少し日本のそれとは違うようですね。人口も国土も広いアメリカです。各リーグ、西部、中部、東部の三地区に分かれているので、一位のチームも3つ。そこでリーグ優勝を決めるために、まず予選リーグがワイルドカードを含めた4チームで争われるわけです。ナ・リーグは全部で16チームもあるわけですから、ここめで進めただけでもすごい~!ですよね?(強制的に)
しかもしかも、ロッキーズは東部の優勝チーム、フィラデルフィア・フィリーズと予選を戦い3連勝。そしてリーグ優勝をかけてアリゾナ・Dバックスと戦い、まずは不利な敵地で2勝をあげ、つまりプレイオフ負けなし6連勝となったのです~

私達が見に行った三戦目からは地元デンバーに戻っての初戦! 盛り上がらない訳はないのですが、リーグ優勝には4勝しないといけないし、本当なら翌日の月曜日の試合を見たかったのですけどね...ダダの都合が悪くてこの日曜日、しかもよりによってコロラドでは珍しく朝から雨が降り続く寒~~い日...




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スタジアムの中なのですが、お客さんも重装備。ハイキングかスキーにでも出かけるような格好ですよね~ 
もちろん私達も! タコには中に4枚、その上には真冬に着るダウンジャケット。下もズボンの下にはタイツ。ニット帽、手袋、毛布~も欠かせません! 何しろ気温6度ですからね。最近こちらでは早くも風邪が流行っていて心配したのですが、三人とも大丈夫でした。気合かな~?(笑)




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補習校が終わってからそのまま直行。試合開始までにはまだまだ時間があったのですが、遅くなると駐車場が遠くなるから~ということで早くスタジアム入り。でも発売当日に売り切れとなったこの試合。席は外野の三階席の前の方。ちょうど屋根のない所で、こんなとこで雨に濡れて振るえながらゴハン食べる気にもならず、スタジアムの中をぐるぐる探検...

ここは外野の一番深いところです。第4戦ではホリデーがここにホームランを打ち込んでいましたね~
ロッキーの山をイメージした、赤い岩と針葉樹そして噴水...横から写したのでそうは見えないかもしれませんが、結構広いのですよ~ コロラドらしさが出ていて、ここも好きなところです。




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プレイオフともなると、全米中に(日本にも?)試合が中継されるのですね~ 特設された席でTBSのInside MLBでおなじみの解説者のみなさんが放送前の打ち合わせをしていて、お~やはり普段に試合とは違うのね~なんでまだ気分が盛り上がってしまいました。
回りにはもちろんぐるっと観客が取り囲んでうるさいほどの声援を送っていたのですけど、左の方(きっと有名な元選手なのかもしれませんけど...)は打ち合わせをしながらもサインする手を休めずに、一般人にもいろいろ話しかけていました。優しそうな裏の姿を拝見~




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雨も止まないし、日本なら中止でしょう?と心配していたのですが、内野を覆っていた大きなシートがこのように一斉に剥がされると、大きな拍手が起こっていました。席に人はまばらですけど、屋根のある奥の通路に多くの人が避難していたのですよ。




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予定通り6時半から試合が始まってよかった! 
でも...やっぱり...寒い... 1対1のまましばらく試合は動かないし、じっとしていると余計に寒く感じるので、ちょっと一人で屋根のあるところに逃げることにしました。




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一階のバックネット裏あたりですが、同じように奥で立って応援している人も多かったですね。選手も近くに見えるし...
白い雨、強く降っていたのがわかりますよね。氷で冷やされたビール瓶を見るだけで寒さが甦って来ますが、雨の中でもこの冷たいビールをみなさん飲んでいましたね~ 暖かい飲み物ってホットチョコレートしか売っていないのですよ。それでも持っているだけで暖かくなるかも、買おうかな~なんて思っていたら...




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突然の大歓声! 勝ち越しの3ランが飛び出したのです~!!!(嬉)
もうみんな誰かれ構わずのハイタッチ!私も巻き込まれてしまいました~




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残りもあと2イニングス、これは勝ちかな~とちょっと安心して元気も出て、そういえば選手を撮っていなかったとパチリ。ロッキーズが守りに入るところですが、こうやって各イニングの間ごとに、グラウンドキーパーで出て素早い動きで砂を撒いて整えていました。
右端に見える背番号7番が松井稼頭央選手です。この日は1ヒットでしたが5試合連続打ってますし、初回から3イニング連続でのダブルプレーを決めたりと堅実な守備でも活躍していました。




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アメリカではいろいろな場所で、一度仕事をリタイアしたような年配の方がまた活躍されているのをよく見かけます。ここの客席案内係もほとんどがそんな感じの年配の方でした。
ロッキーズのマークとおでこにはボールのフェイス・ペインティングがよくお似合いですよね~とっても若々しい! お客さんの移動も激しいし、試合の間ほとんど立ちっぱなして、入ったり出たりのお客さんのチケットをチェックしたりしていたのですよ~ このあたりのシートになるとシーズンチケットを持っている常連さんが多いらしく、知ってる顔が通るたびにハグしあったりロッキーズの快挙を喜び合ったりととても嬉しそうでした。




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どこにでもいるものですね、目立ちたがりやの若者たちって...(笑)
さすがに日曜日に裸の人って見なかったのですが、これはその一週間前の地区予選突破を決めた試合で見かけた変な人~です。
手に持っているのはホウキ。他にもこれをてにしている人がたくさんいました。負け無しでしかも地元で勝ちを決めることをSWEEPというからなのですね。まさか地区予選、リーグ優勝戦と2連続でのSweepになるとは誰も予想しなかったのでは...?




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この日はお天気もよかったので、みなさんこんな半そで姿。でも夜はぐっと冷え込むし、風も強くてこの日も結構震えながらの観戦でした。やっぱり野球観戦は真夏の方が合ってますよね~




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試合の相手はフィラデルフィア・フィリーズ。そういえばこのチームも次のDバックスもチームカラーは赤。次も赤のレッド・ソックスがいいな~なんて思いますが、1勝3敗、もう後がありませんね。今日はどうなるのでしょう~?

写真ではよくわかりませんが、この向こうにロッキーの山々が連なって見えるのですよ。緑が多いのはおわかりかもしれませんが、このスタジアムがあるのはデンバーのダウンタウンのはずれ...




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反対側にはビル群も見えます。裏側って感じのところなので、あまりきれいではありませんけどね。もっと都会~に見える景色もあるのでいつかご紹介したいですね。こちらに来る前はコロラドって田舎?のイメージでしたが、結構人も車もたくさん、それでいて緑など自然も多く、バランスの取れた街だと思っています。




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この日の席は、バックネット裏でテレビ中継のように全体がよく見えましたが、ほとんど一番後ろという高い席でとにかく風邪が強かった!




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野球観戦といえば食べ物はホットドッグですよね! 30センチもあるような長いのとか、このように太くて具沢山なのとか種類もいろいろ。




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この日は2対1で最後までハラハラしながら観ていましたが、無事地区予選を勝ち進んでめでたしめでたし。初めての経験の選手も多く、みんな喜ぶ~!




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もちろん観ている人たちも~!!!
何となく全体が白っぽい感じですが、それは入場の時全員に渡された白いハンドタオルをグルグル振り回しているからなのです~ もちろんみんな総立ち、9回はずーっと立ったままの応援でした。後で録画しておいたテレビ中継を見てもその歓声が聞こえましたが、実際はもっともっと大きくてスタジアム全体が揺れているよう! 一体感があって感動的でしたね~




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そして最後は花火。ワールドシリーズでもまたこの光景が見られると信じて、デンバー中の人が応援しています。
日本のみなさんも、もしよろしかったらワールドシリーズご覧になってくださいね! そしてロッキーズを応援していただけたら感謝感激~です!!
by Wingco | 2007-10-18 23:08 | アメリカ生活
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